Kirsten Austad

Kirsten attended the University of Wisconsin-Madison, earning degrees in English Literature and Medical Microbiology & Immunology in 2007.  She went on to earn her medical degree from Harvard Medical School in 2013 and completed her residency in Family Medicine with a focus in women’s health at Boston Medical Center in 2016.  During her education she worked in diverse global health settings, including Dominican Republic, Ghana, Chiapas Mexico, and Chile.

She began working with Wuqu’ Kawoq in 2013 and currently serves as the Director of Women’s Health.   Under her leadership Wuqu’ Kawoq has developed expertise in counseling and provision of family planning, including long-acting reversible contraception (implants and IUDs) that are rarely used in Guatemala.  Kirsten oversees the cervical cancer screening, prenatal care, domestic violence, and other women’s health programming and has trained over 20 frontline women’s health nurses and community health workers.  She was also one of the founders of the collaborative with Friendship Bridge to provide preventive women’s health services to microfinance clients.  In addition, she provides medical care for the Complex Care program and serves as a clinical and research mentor for Wuqu’ Kawoq medical students and volunteers.    

Kirsten’s work in Guatemala is currently supported by the Global Women’s Health Fellowship (2016 – 2018) through the Brigham and Women’s Hospital where she also works as a medicine hospitalist.  She will graduate with a Masters in Public Health from Harvard T.H. Chan School of Public Health in 2018.    Her research interests include implementation science, respectful maternity and reproductive health care, and qualitative methods.  She is one of the principal investigators of a Canada Grand Challenges funded pilot program known as “Estrellas,” which is using a quality improvement approach to develop a new model to address disrespectful and abusive maternity care: obstetric care navigation.

 

Kirsten proporciona atención clínica, realiza la capacitación del personal, y hace investigaciones de servicios de salud con Wuqu’ Kawoq. Recibió su doctorado de medico en 2013 de la Escuela de Medicina de Harvard y es actualmente un Beca de Salud Global en el Centro Médico de Boston, durante trabajando para su maestría en salud pública. Antes ha enfocado su investigación en los conflictos de intereses en educación médica, Kirsten’s intereses actualmente incluye acceso a planificación familiar exhaustivo y estrategias para ser el parto más seguro en sitios con pocos recursos. También ha trabajado en África Occidental,  República Dominicana, Chile, y Chiapas, México. Habla Español y está aprendiendo Kaqchikel.

 

Comenzó a trabajar con Wuqu ‘Kawoq en 2013 y actualmente es Directora de Salud de la Mujer. Bajo su liderazgo, Wuqu ‘Kawoq ha desarrollado experiencia en asesoramiento y provisión de planificación familiar, incluyendo anticonceptivos reversibles de larga duración (implantes y DIU) que rara vez se usan en Guatemala. Kirsten supervisa el cribado del cáncer cervicouterino, la atención prenatal, la violencia doméstica y la programación de la salud de otras mujeres, y ha capacitado a más de 20 enfermeras de salud de primera línea y trabajadores comunitarios de salud. También fue una de las fundadoras de la colaboración con Friendship Bridge para proporcionar servicios preventivos de salud para mujeres a clientes de microfinanzas. Además, proporciona atención médica para el programa de cuidados complejos y sirve como mentor clínico e investigador para estudiantes y voluntarios de Wuqu ‘Kawoq.

 

El trabajo de Kirsten en Guatemala es actualmente apoyado por la Global Women’s Health Fellowship (2016 – 2018) a través del Brigham and Women’s Hospital, donde también trabaja como hospitalista de medicina. Se graduará con un Master en Salud Pública de Harvard T.H. Chan de la Salud Pública en 2018. Sus intereses de investigación incluyen la ciencia de la aplicación, la maternidad respetuosa y la salud reproductiva, y los métodos cualitativos. Ella es una de las principales investigadoras de un programa piloto financiado por Canadá Grand Challenges conocido como “Estrellas”, que está usando un enfoque de mejora de calidad para desarrollar un nuevo modelo para abordar el cuidado de maternidad irrespetuoso y abusivo: la navegación de cuidado obstétrico.